Spanish Students Share Their Stories

Pendle Marshall-Hallmark

 

Pendle Marshall-Hallmark

El castellano siempre ha sido una parte importante de mi vida-desde que era niña en kindergarten, lo he estado oyendo de parte de mis maestras, mis amigos y mis vecinos. Es uno de los idiomas más hablados en todo el mundo, y ciertamente uno de los más hermosos. Como joven en los EE.UU., encuentro la habilidad de hablar y entender el castellano bien útil; ya es el segundo idioma más hablado del país. Mis profesores en Swarthmore me han ayudado un montón; me han mostrado los múltiples niveles del castellano. Por ejemplo, aprender el castellano me ha hecho más interesada en los asuntos sociales y políticos que afectan los poblaciones de inmigrantes en los EE.UU. Cuando aprendes el castellano (o cualquier otro idioma, de hecho), no sólo aprendes sobre la gramática y pronunciación; aprendes de la gente, las historias y las culturas vinculadas a ese idioma. Además, aprendes más sobre ti mismo.   

Spanish has always been an important part of my life-ever since I was a little girl in kindergarten, I've been hearing it from teachers, friends, and neighbors. It is one of the most commonly spoken languages in the world, and certainly one of the most beautiful. As a young person in the US, I find it incredibly useful to be able to speak and understand Spanish, as it is already the second most commonly spoken language of the country. My professors at Swarthmore have been a huge help to me, and have made the study of Spanish into a multi-layered undertaking. Learning Spanish has, for example, made me more interested in the social and political issues effecting immigrant populations in the US. When you learn Spanish (or any language, for that matter), you don't just learn about grammar and pronunciation; you learn about the peoples, the histories, and the cultures attached to it. And you learn about yourself.


Kassandra Sparks

 

Kassandra Sparks

En este mundo global, saber - no solamente hablar y leer, sino que entender - varios idiomas es esencial. Hoy en día hay más colaboración y comunicación intercultural como nunca antes y si no se sabe dos o tres idiomas, por lo menos, hay menos oportunidades disponibles. De todos los idiomas en el mundo, uno de los más importantes es el español. Además del crecimiento de hablantes de español acá en los Estados Unidos, Latinoamérica tiene un potencial increíble y sigue siendo más y más importante en los negocios, la economía, el desarrollo, y el futuro global. Yo no sé lo que el futuro tiene para mí, y estoy segura que no puedo empezar a suponerlo, pero sé que si obtengo fluidez en español, tendré más oportunidades pese a mi ocupación. Por supuesto, estudio español por más razones que ésta. De verdad, me encanta el sonido del idioma, y las conversaciones me parecen como canciones. También la literatura latinoamericana - de Bolaño a Borges - me cautiva. Aunque sí se puede leerla en inglés, la experiencia de leerla en el idioma original es incomparable. Mi razón final de seguir estudiando el español es el viaje. Me voy a estudiar a la Habana, Cuba esta primavera y sé que tendré la oportunidad de aprender algo real de una cultura no disponible a la mayoría de otros estadounidenses. Y también, con el viaje viene la comida, y la comida latinoamericana es la mejor en el mundo. ¿No me cree? Siga estudiando español, váyase a Latinoamérica,  pruébela, y dígame que ha probado algo mejor. Por esta única razón, se debe estudiar el español.  

In today's global society, knowing - not just being able to read or listen, but really understanding - multiple languages is essential. There is more cross-cultural communication and collaboration than ever before, and if you do not know at least two or three languages, you are already at a disadvantage. Of all the languages in the world, Spanish is undoubtedly one of the most relevant. In addition to the rapid growth of Spanish speakers here in the United States, Latin America is playing an increasingly strong role in global business, economy, development, and policy-making. The possibilities for me after Swarthmore seem endless, and though I do not have one specific career path in mind, I know that fluency in Spanish would open up ample new doors. Of course, this really is only one reason I am studying Spanish. To be honest, I love its melody and sound. And Spanish literature - from Bolaño to Borges - just captivates me. Of course, you can read these authors in English, but reading them in Spanish is almost incomparable. My final reason for continuing Spanish is the travel. This spring I am off to live in Havana, Cuba and I know that I have the opportunity to learn something real about a culture otherwise inaccessible to Americans. Along with the travel comes Latin American cuisine, which happens to be the best in the world. If you don't believe me, continue studying Spanish, go to Latin America, try some food, and I dare you to tell me that you've had had better. For that reason alone, I say everyone should study Spanish. 

 


Jacob Levin

First-year student from Bloomfield Township, Mich.

Jacob Levin

"Mi conciencia del mundo ha sido ampliado por mis estudios en el departamento de español de Swarthmore. A través de la literatura, el cine y cultura popular, mis clases han arrojado luz sobre un parte del globo cuyas perspectivas culturales son nuevas y fascinantes para mi. Con las excepciones de Cristobal Colon y el origen de los celebraciones de Cinco de Mayo, los clases de español en mi escuela secundaria no prestaron mucha atención al mundo hispanohablante. En Swarthmore, incluso mi clase de gramática tenía un enfoque cultural. Sin embargo, la comprensión verdadera de otras culturas no puede venir solamente mediante la literatura u otros métodos académicos: también hay que experimentar la cultura directamente. Afortunadamente, Swarthmore tiene una programa de estudios en el extranjero exhaustivo. Espero aprovecharme de él, y de esa manera extender mi comprensión de nuestro mundo todavía más."

 

"My awareness of the world has been expanded by my studies in Swarthmore's Spanish department. Through literature, film and popular culture, my classes have shed light on a part of the globe whose cultural perspectives are new and fascinating for me. With the exceptions of Christopher Columbus and the origin of the Cinco de Mayo celebrations, my Spanish classes in high school didn't pay much attention to the Spanish speaking world. At Swarthmore, on the other hand, even my grammar class had a cultural focus. Still, a true understanding of other cultures can't come only through academics - one also must experience culture firsthand. Fortunately, the Spanish department has a long list of study abroad partnerships with programs in Latin America. I hope to take advantage of this list and thus expand my understanding of our world even further."


Alex Cannon

Sophomore computer science and economics major from Essex, Ct.

Alex Cannon

"Aprender otro idioma me ha dado acceso a culturas que no hubiera podido experimentar enteramente de otro modo; Ha expandido mi comprensión del mundo para abarcar una serie de nuevas perspectivas."

"Learning a new language has given me access to cultures that I would not have otherwise been able to fully experience; it has expanded my understanding of the world to encompass a whole range of new perspectives."


Nathan Siegel

First-year student from Pittsburgh, Pa.

Nathan Siegel

"En Swarthmore, todas las clases de Español son enseñadas en Español siempre. En mi clase de Español avanzado durante mi primer semestre aquí, me sorprendieron los niveles de interés de mis compañeros de clase. Cada día, todos los estudiantes (sólo diez más o menos) llegaron a clase listos y preparados. En esa clase, tuvimos discusiones interesantes y divertidas sobre la lectura o películas habíamos mirado. Durante el semestre, mi Español mejoró muchísimo, gracias a las oportunidades de hablar, de leer, y de oír Español en un ambiente agradable con profesores y estudiantes interesados y simpáticos. Este semestre, en mi clase de literatura Latinoamericana, todavía disfruto de este tipo de ambiente, y mi español sigue mejorando."

 

"At Swarthmore, all Spanish classes are always taught in Spanish. In my advanced Spanish grammar class my first semester here, I was surprised by the level of interest of my classmates. Every day, all the students (only about ten) arrived to class prepared to participate. In that class, we had interesting and fun discussions about the reading or about movies we watched. During the semester, my Spanish improved a huge amount, mainly thanks to the opportunity to speak, read, and listen to Spanish in a welcoming environment with engaged and friendly professors and students. This semester, in my Latin American literature class, I continue to enjoy this type of environment, and my Spanish continues to improve."